用希望的種子深耕在地社區,用愛的力量陪伴數千個早療及身障家庭。因為我們"真心相信"障礙者的無限可能……

德蘭啟智中心

民國七十七年三月九日在台南縣玉井鄉(現為台南市玉井區),德蘭開始服務身心障礙者的使命,沒有高掛的紅布條,沒有祝賀的花籃,也沒有震耳的鞭炮聲,只有甘神父、麥修女和幾位修女、啟智工作者,把心中的祈禱,化成行動,默默地開始服務身心障礙的孩子。甘惠忠神父在十幾歲時,就決定將一生奉獻給天主,當下他也對自己說:「哪裡需要我,我就去」。

由於甘神父在當時也是瑞復益智中心的主任,很忙碌,所以他除了投入協助德蘭的創辦之外,也特別邀請和他同是美國籍的麥格悌修女做為首位主任,擔負起艱辛的開辦業務。雖然很多人對甘神父及麥修女說:「選在偏遠、交通不便的玉井,要做起來幾乎是不可能!」,但這兩位頭髮灰白的神職人員,看到的不僅是重重困難,心中的信仰及熱情讓他們一直不斷聽到智障者需求的呼聲。

德蘭在草創期,捐贈多靠國內外教友或是教會的朋友幫忙,才能勉強度日,寫信回家鄉募款更是甘神父及麥修女常做的事。有些麥修女所屬的主顧修女會修女,雖沒到過亞洲,不會說半句中文,但也自願遠渡重洋到玉井鄉下當志工。

德蘭近幾年獲得政府與民間很多善心人士的支持、肯定,促使服務逐年的成長。在德蘭慶祝服務27週年之際,頓時回首,心中充滿了感恩與溫暖。

已27歲的德蘭,隨著時間的推進,早期的服務對象也一樣長大了。轉眼間,二十七年前在德蘭第一位接受早期療育的兒童,幾年前也排隊等著進入德蘭接受成人日托服務。當年,跟我們一起打拼的家長,滿頭黑髮早已不見。時光在不知不覺間流逝,改變我們的不只是人的外表,發展遲緩兒、身心障礙者與家長的需求,隨著年歲的增長,也有不同的期盼。

為了回應整體的需求,德蘭除了秉持「尊重、支持、自決、融合」的理念之外,也將會依需求「向下扎根、往上延伸、多元發展」。雖然出生率下降的速度在鄉下特別顯著,但只要有特殊需求嬰幼的地方,就會有早期療育的需求,所以我們會繼續以前瞻性與預防性的早期療育服務,為孩子的成長把關。除此之外,面對成人智障者及其家屬的雙老問題,我們要繼續一起攜手前進,開發老化服務相關的配套策略,包括更完善的相關照護措施與小型社區生活與居住。

期望透過德蘭團隊的努力,讓越來越多的服務對象可以按照自己的所望及所需,有尊嚴地在社區中自在生活。當然,我們也知道,德蘭還是需要大家的協助與祈禱,才能完成這項任務。因此,在未來的日子,也懇請大家繼續給德蘭支持與鼓勵。

照片及文章內容由「財團法人天主教臺南市私立德蘭啟智中心」提供。

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